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Embriones FIV

Resolviendo el misterio de embriones defectuosos


Descubrimiento de un nuevo mecanismo que puede explicar por qué algunos embriones no son útiles para los tratamientos de fertilidad.

Es el sueño de muchas parejas estériles: tener un bebé. Decenas de miles de niños han nacido por fecundación in vitro, o FIV, técnica de uso común cuando la naturaleza no sigue su curso. Sin embargo, los embriones obtenidos cuando un espermatozoide fertiliza un óvulo en una probeta, a menudo pueden presentar defectos. En un estudio publicado en las actas de la revista de la Academia Nacional de Ciencias, investigadores de la Universidad del Centro de Investigación del Hospital de Montreal (CRCHUM, por sus siglas en inglés) descubrieron un elemento importante para la comprensión de cómo se producen estas anomalías en un embrión en desarrollo.

"Aproximadamente la mitad de los embriones utilizados en tratamientos de fertilidad tienen algunas células que contienen el número incorrecto de cromosomas. Los llamados ‘embriones mosaico’ se consideran no óptimos, y muchas clínicas optan por no transferirlos a la mujer. Mediante el estudio de embriones en ratones, encontramos un mecanismo por el cual las células defectuosas se dividen y se perpetúan en el embrión en desarrollo ", afirmó Greg Fitzharris, investigador de la CRCHUM y profesor de la Universidad de Montreal.

En los ratones, los ovocitos normales (óvulos) contienen 20 cromosomas, mientras que en los seres humanos 23. Tener un número anormal de cromosomas en las células, caso conocido como aneuploidía, es un problema bien conocido en la biología reproductiva. "En los óvulos y embriones, la aneuploidía se asocia generalmente con la infertilidad. Sin embargo, la razón por la que las células aneuploides surgen en el embrión ha sido un misterio hasta ahora. Mediante el uso del microscopio, estamos en condiciones de distinguir pequeñas estructuras a manera de satélites llamadas micronúcleos, próximas al núcleo principal. Por el seguimiento de cómo se dividen estos micronúcleos en las células, se observó que el material genético de los micronúcleos es heredado por solo una de las células hijas. Esto sugiere que los micronúcleos causarían aneuploidía, formando a su vez ‘embriones mosaico’ ", explica Fitzharris.

Este mecanismo ha sido demostrado en ratones de laboratorio, pero es probable que exista el mismo mecanismo en humanos. Elegir el mejor embrión es la clave del éxito en la FIV. En las clínicas de fertilidad, un examen morfológico del embrión se lleva a cabo tres o cinco días después de la concepción antes de que sea transferido al útero de la mujer. Para comprobar si se trata de un embrión de mosaico, es necesario realizar un procedimiento en el que se extraen las células embrionarias para ser analizadas genéticamente, un método es complejo, costoso, e invasivo. "Este descubrimiento es importante porque si futuras investigaciones muestran que el fenómeno es el mismo en seres humanos, podría proporcionar una detección temprana y no invasiva de aneuploidía," concluyé el Dr. Jacques Kadoch, Director Médico de la Clínica de Reproducción Asistida de la Universidad de Montreal Salud Centro (CHUM).

Aislar embriones mosaico es un tema controvertido. Algunos médicos creen que los embriones defectuosos no deben ser utilizados. Otros argumentan que los embriones mosaico pueden producir niños sanos, lo que sugiere que los embriones pueden repararse de forma natural. Pero más allá del debate de si se deben o no utilizar embriones mosaico, una mejor comprensión de los mecanismos implicados en el desarrollo del embrión es esencial y se abre una nueva área entera de investigación, cree Fitzharris: "Queremos entender cómo ayudar a los embriones a que se desarrollen normalmente, ya que, en última instancia, queremos mejorar las posibilidades de éxito para las parejas infértiles que utilizan métodos de reproducción asistida".

Con una tasa de embarazo de entre el 30% y 50% de los embriones transferidos en FIV, elegir los mejores embriones y asegurarse de que están sanos en los primeros días después de la concepción, es un gran desafío para los médicos y las parejas infértiles.