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Infertilidad y enfermedades metabólicas

1 de cada 3 hombres infértiles puede presentar mayor riesgo de enfermedades metabólicas a medida que envejece


Los hombres con problemas de fertilidad poseen un mayor riesgo de padecer enfermedades metabólicas a medida que envejecen, de acuerdo con estudio presentado en la conferencia de la Asociación Europea de Urología, realizada en Múnich.

Alrededor de un 15% de todas las parejas experimentan infertilidad, y aproximadamente la mitad de estos casos se debe a la infertilidad masculina. Se ha demostrado que los hombres con insuficiente calidad de esperma tienen una disminución en su esperanza de vida, pero se desconoce aún la causa y no se han desarrollado marcadores bioquímicos o estrategias de prevención. Recientemente, un grupo de investigadores suecos ha medido los niveles de las hormonas sexuales y otros parámetros bioquímicos en los hombres infértiles, y han demostrado que muchos de ellos están en riesgo de presentar hipogonadismo (niveles bajos de hormonas sexuales), así como signos de enfermedades metabólicas y osteoporosis.

El grupo de investigadores tomó 192 hombres con recuento bajo de espermatozoides, que asistían al Centro de Medicina Reproductiva del Hospital Universitario de Skåne, Malmö, y los comparó con 199 individuos de control con las mismas edades. Se compararon los niveles de hormonas sexuales entre los grupos, así como otros marcadores tales como la densidad mineral ósea (que indica riesgo de osteoporosis) y HbA1c (biomarcador para la diabetes).

En el estudio se encontró que un tercio de los hombres menores de 50 años con problemas de fertilidad, tenía signos bioquímicos de hipogonadismo, es decir bajos niveles de hormonas sexuales (por ejemplo, baja testosterona). Esta característica fue 7 veces más común que entre los individuos de control. Estos hombres también presentaron una densidad ósea más baja, especialmente los hombres con bajos niveles de testosterona, lo que supone un mayor riesgo de fracturas y osteoporosis. Los hombres con hipogonadismo también mostraron signos bioquímicos de elevación de glucosa (HbA1c elevado), y mayores signos de resistencia a la insulina, que indican una tendencia a la diabetes.

El líder del estudio, Dr. Aleksander Giwercman, del Hospital Universitario de Skåne y la Universidad de Lund, en Malmö, Suecia, afirma:

"Hemos encontrado que una proporción significativa de hombres en parejas infértiles muestran signos bioquímicos de hipogonadismo. Esto no solo puede afectar su fertilidad, sino que también puede servir como una señal de alerta temprana para enfermedades metabólicas durante la edad adulta, como la osteoporosis o la diabetes. Es recomendable que los niveles de hormonas reproductivas sean comprobados en todos los hombres que buscan asesoramiento para los problemas de fertilidad, quienes están en riesgo de enfermedad grave deben continuar después de la finalización del tratamiento de fertilidad”.

Al comentar los resultados de la investigación, el profesor Jens Sønksen (Copenhague) de la Oficina del Congreso Científico de la Asociación Europea de Urología, aseguró:

"Este estudio es muy interesante debido a la pregunta que plantea; si la infertilidad en hombres por debajo de la edad de 50 años, puede ser utilizada como un factor predictor para el desarrollo de enfermedades metabólicas como la diabetes y la osteoporosis. Hay una necesidad importante para más estudios en este campo”.